Vettel répond déjà présent

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Hier avait lieu à Valence la première journée d’essais de pré-saison de Formule 1. Fraîchement auréolé de son titre de champion du monde 2010, Sébastian Vettel s’est encore distingué en étant le plus rapide sur sa nouvelle monture : « la RB7 » (RB comme Red Bull)

La première journée d’essais de pré-saison n’est comme chaque année que purement indicative du niveau de performance des pilotes et de leurs monoplaces, quelques semaines avant le premier Grand Prix de l’année.

La performance du jeune Allemand (1’13’769) peut donc sembler accessoire, avec moins de deux dixièmes de seconde d’avance sur le deuxième temps de la séance signé par Hülkenberg (1’13’’938).

Pourtant, si l’on regarde de plus près, on se rend compte que les second et quatrième temps de la séance ont été réalisés par des Force India ; soit des autos qui ont seulement terminé le classement constructeur de la saison 2010 à la 7e place. La 3e performance a elle été réalisée par Gary Paffet en 1’14’’292 sur McLaren-Mercedes.

Mais détrompez-vous, les Force India et les McLaren qui ont roulé hier à Valence étaient les versions 2010, monoplaces qui n’ont techniquement parlant rien à voir avec les versions qui évolueront sur le plateau de Formule 1 en 2011.

Alonso en embuscade… à presque une seconde

La réelle deuxième performance de la séance est celle de Fernando Alonso (Ferrari) et de sa nouvelle F150. L’Espagnol est à environ huit dixièmes de Vettel (1’14″553). Tout de suite la performance du champion en titre devient plus rutilante, et prouve qu’il compte déjà une avance non-négligeable sur la concurrence.

Derrière, on retrouve le Japonais Kamui Kobayashi et sa Sauber 2011 au sixième rang (1’15″621), devant le débutant belge Jérôme d’Ambrosio sur une Virgin Racing (1’16″003). La rutilante Lotus Renault (écurie qui remplace Renault en 2011) de Vitaly Petrov est 8e (1’16″351), Michael Schumacher et la Mercedes GP 2011 sont eux neuvièmes (1’16″450). Un temps honorable pour « Schumi » qui n’a pu faire que 15 tours du circuit valencian (Vettel en a fait 93), l’équipe allemande ayant dû faire face à des problèmes techniques avec une panne hydraulique sur la Mercedes de Nico Rosberg. Le coéquipier du grand frère Schumacher n’a quant à lui réalisé que le 13e et dernier chrono de la journée (1’19″930).

Jaime Alguersuari (1’17″214) et Rubens Barrichello (1’17″335) sur leurs Toro Rosso et Williams (versions 2011) ont déçu, même si ces deux écuries ont elles aussi connus des problèmes.

2011 comme 2010 ?

Pour rappel, le règlement 2011 prévoit des monoplaces moins rapides (pour l’instant) que celles de la saison dernière. En 2010, le temps le plus rapide avait été réalisé par Fernando Alonso en 1’11’’470, soit deux secondes et trois dixièmes de moins que le temps réalisé hier par Vettel.

Le premier rendez-vous de la saison est pris pour le 13 mars à Bahreïn, et Ferrari a encore beaucoup de travail si l’écurie italienne veut rester à la fête et disputer le titre à son nouveau rival autrichien.

Baptiste Quenaudon